Para algo que no puede ser comercializado para obtener una ganancia exorbitante, caminar ha recibido una publicidad notable en los últimos años. Desde multitudes de usuarios de apps que cuentan sus pasos, hasta una creciente conciencia sobre los beneficios de caminar para el estado de ánimo y la cognición, los beneficios de esta simple actividad están ganando fuerza. Pero cuando se trata de perder peso, los efectos de caminar son menos claros, por ello, hemos resumido y extraído las conclusiones de un estudio al respecto, publicado en examine.com

Por un lado, cualquier forma de ejercicio debería, en igualdad de condiciones, contribuir al déficit de calorías necesario para perder peso. Sin embargo, el gasto de energía real de actividades de intensidad moderada, como caminar, tiende a ser bajo, y los ensayos controlados sugieren que el ejercicio aeróbico por sí solo no es una estrategia efectiva para perder peso para las personas con sobrepeso y obesidad. Por lo tanto, aunque las reducciones en la presión arterial y otros factores de riesgo cardiometabólico podrían convertirlo en una actividad digna para la salud en general, no se debe suponer que caminar se traduce en un físico más delgado.

A pesar de los resultados que muestra el estudio, caminar puede aumentar la pérdida de grasa en el contexto de la restricción calórica. Un problema común entre las personas que hacen dieta es una disminución en el gasto de energía en reposo (REE). Esto puede atribuirse a dos factores: una reducción inducida por la pérdida de peso en el tejido magro (que engulle energía simplemente por existir), y una posible caída en la tasa metabólica de los órganos principales (que impacta significativamente en la cantidad de energía que el cuerpo quema en reposo). Esto da como resultado una reducción de los requerimientos diarios de energía, lo que lleva a una pérdida de peso más lenta o estancada que requiere una reducción de calorías cada vez más pronunciada para mantenerse

El ejercicio de alta intensidad se ha demostrado que ayuda a preservar la masa magra y compensa las disminuciones en REE, pero no siempre es factible para las personas con sobrepeso u obesidad debido a problemas ortopédicos, mayor riesgo de lesiones, menor aptitud cardiovascular y mal cumplimiento. Eso plantea la pregunta: ¿podría una actividad de menor intensidad, como caminar, lograr lo mismo de una manera más sostenible?

Dado el crecimiento de la obesidad en todo el mundo, comprender los matices de la pérdida de grasa es un objetivo que podría beneficiar a millones de personas. Y a pesar de que cada día aparecen cientos de titulares sobre el tema, nuestra comprensión de cómo el ejercicio interactúa con la dieta en el mundo real todavía tiene margen de mejora. 

El objetivo del estudio que revisamos era abordar esta brecha de conocimiento, probando si agregar un programa de caminata a una dieta baja en energía podría mantener el REE, aumentar la pérdida de grasa y mejorar la composición corporal en comparación con la dieta sola.

Como conclusión, extraemos que una gran cantidad de evidencias sugieren que caminar puede aumentar la pérdida de grasa en el contexto de una dieta restringida en calorías. Dada la importancia del cumplimiento para lograr resultados de pérdida de peso, otro beneficio importante de caminar es su sostenibilidad y adherencia, sobre todo comparado con otras formas de actividad física más intensas. Debido a su efecto sinérgico con la dieta, caminar debe estar unido a un protocolo dietético que sea hipocalórico y saciante.

Desde la clínica queremos resaltar que hay muy pocos cuadros clínicos que limiten la práctica de ejercicio de más intensidad. Lo ideal sería primero acudir a tu médico de confianza para valorar tu estado real de salud y, posteriormente, contactar con un profesional del ejercicio físico capacitado para recomendarte los mejores ejercicios según tu condición. Sin duda, dar paseos puede tener muchos beneficios para el cuerpo y la mente, pero si lo que quieres es perder grasa, lo mejor es tomar la determinación de transformar tus hábitos. Si necesitas ayuda para eso, no dudes en contactarnos.